Italia 1934

Proceso de eliminatorias

El comité organizador envió invitaciones a las federaciones de Europa, América, África y Asia para llenar los 16 cupos disponibles. Al llegar a la fecha límite de inscripción, se habían apuntado un total de 32 países. Por esta razón, se estableció por primera vez una fase clasificatoria entre todas las selecciones. Los diferentes grupos se establecieron por proximidad geográfica para ahorrar costes.

Todas las selecciones estaban obligadas a participar en la fase clasificatoria, incluyendo al país organizador. Italia disputó una eliminatoria a doble partido contra Grecia, aunque no tuvo problemas para pasar; luego de derrotar a los helenos por 4–0 en Milán, ambos países llegaron a un acuerdo y la vuelta nunca se celebró. Además se clasificaron otros 11 países europeos: Alemania, Austria, Bélgica, Checoslovaquia, España, Francia, Hungría, Países Bajos, Rumanía, Suecia y Suiza.

Las cuatro asociaciones del Reino Unido –Inglaterra, Escocia, Gales e Irlanda del Norte–, en aquella época enfrentadas con la FIFA, rechazaron participar en la Copa Mundial y siguieron con su campeonato propio, el British Home Championship.

Los únicos representantes de Sudamérica fueron Argentina y Brasil, quienes no disputaron ningún partido por la retirada de sus rivales. Los argentinos estuvieron a punto de no viajar porque renunciaron en primera instancia. Su rival de eliminatoria, Chile, podía haber acudido directamente pero tampoco quiso participar. Al haber una plaza vacante, la Asociación Argentina de Football (Amateurs y Profesionales) rectificó su decisión. Con todo, los clubes profesionales de la recién creada Liga Argentina de Football se negaron a ceder a sus profesionales y la albiceleste viajó a Europa con un plantel completamente amateur.​ Sin embargo, la ausencia más notable fue la de Uruguay, vigente campeona, en protesta porque Italia había rechazado su invitación para el Mundial de 1930. Los uruguayos son los únicos campeones mundiales que no han podido defender su título. Otro caso fue del Perú vs Brasil, donde Brasil amenazaba con no participar y Perú estaba listo para el proceso de eliminatoria, pero FIFA por mas peso tener Brasil, aceptó su pase directo y por ese motivo, Perú quedo afuera del proceso eliminatorio.

En las eliminatorias de África y Asia, Egipto obtuvo la clasificación luego de derrotar en ida y vuelta a una selección de Palestina formada por nueve británicos, seis judíos y un solo árabe.​ La última plaza que decidiría al representante de Norteamérica, entre Estados Unidos y México, se jugó en la capital italiana el 24 de mayo de 1934, tan solo tres días antes de la inauguración, y concluyó con victoria estadounidense por 4–2.​